Натуральные средства или таблетки? Это всё химия

Приверженцы народной медицины скажут: «Любая болезнь лечится травами и народными средствами. Натуральное — значит природное, а природа не может навредить». Вот лекарства — другое дело: химия

На самом деле весь окружающий мир — это многообразие химических веществ, взаимодействующих друг с другом. Для растений также характерны химические процессы: процесс фотосинтеза, усвоение азота.

Организм человека похож на химический комбинат, в котором ежесекундно протекает тысяча химических реакций. На наш организм по-разному воздействуют миллионы молекул, а некоторые вещества оказывают влияние, не вступая в химическое взаимодействие. Например, целлюлоза — химическая основа растений — не всасывается в кишечнике, зато позволяет поддерживать его сократительную функцию и ускорять продвижение пищи.

Натуральные и синтетические лекарства

«Натуральными» лекарствами обычно называют корни, листья растений, почки, кору деревьев и т. д. «Химические» препараты получают из растений (экстракты) или же синтезируют искусственным путем. Важно знать, что и химические, и натуральные средства могут быть одинаково опасны. Вред они приносят при неправильном и бесконтрольном применении, безответственном самолечении. Препараты растительного происхождения представляют даже большую угрозу, ведь многие убеждены в абсолютной безвредности такого вида лечения — «здесь нет никакой химии». Такое заблуждение может стоить здоровья.

Химическое взаимодействие

Средства растительного происхождения способны взаимодействовать между собой и синтетическими лекарствами. Следствием такого взаимодействия может стать токсический эффект. Обычно всё происходит на уровне печени, где протекает активный метаболизм (превращение и разрушение) химических соединений. Одно лекарственное средство может замедлить или ускорить, ослабить или усилить действие другого препарата. Например, женьшень в сочетании с варфарином (препаратом, снижающим тромбообразование) может усилить действие лекарства и спровоцировать кровоизлияние.

Тяжелые металлы

Растения имеют свойства накапливать соединения тяжелых металлов, многие из которых опасны для здоровья человека. Об этом стоит помнить, отправляясь собирать лекарственные травы в поле, — они могут быть химически загрязнены и втройне опасны. Вредные вещества поступают через корни и листья растения, а сосредотачиваются в корнях и стеблях. Листья, плоды или семена накапливают меньше тяжелых металлов.

Народная медицина

Рецепты народной медицины публикуют в газетах, на интернет-форумах обсуждают книги о травах и лечебных отварах. И никого не смущает, что во многих рецептах нет ни слова о дозе и побочных эффектах, лишь упоминания о природной силе трав. Часто встречаются советы использовать в качестве лекарства ядовитые растения, к примеру, мухомор рекомендуют применять наружно и внутрь. Последствия такого лечения могут быть плачевны. В медицинской литературе описана серия из 10 случаев острого гепатита вследствие применения чистотела. Полное выздоровление было зафиксировано спустя полгода после отмены «натурального» препарата. Интересно, что повторное употребление чистотела одним из пациентов привело к рецидиву заболевания.

К сожалению, остается только гадать, сколько человек пострадало от народной медицины, сколько — не получило должного лечения. Ведь многие воспринимают лечение народными средствами как альтернативу (замену) традиционной медицине. Хотя комплиментарная (дополнительная) медицина подразумевает совместное применение традиционных методов и народных рецептов под наблюдением врача, например химиотерапия и некоторые виды трав при онкологических заболеваниях. Изучением народной медицины в США занимается Национальный центр комплиментарной и альтернативной медицины Научного института здоровья.

Автор: Олег Кучерявенко — врач, руководитель Европейского отделения Международной рабочей группы по доказательной медицине, магистрант (MPH) Лондонской школы гигиены и тропической медицины.

Дополнительные материалы:

Это всё химия: MS Word

Это всё химия: Acrobat Reader